Зачем нужен автономный сайт — и нужен ли?

Оставаться на «чужой» площадке или создать что-то свое – вопрос традиционно спорный. Нужен ли вообще этот автономный сайт?

В том, чтобы примкнуть к какой-то платформе типа ЖЖ и прочих, есть свои плюсы. Например, для этого не нужно никаких технических знаний – зарегистрировался и пиши сколько душе угодно, публикуй фото и видео. К тому же, в таких местах часто есть сообщество людей, с которыми интересно общаться и обмениваться идеями. ЖЖ — прекрасный пример.

Но есть и подводные камни. В начале этого года был эпизод, когда ЖЖ заблокировал мой блог без объяснения причин, и только потом я узнала, что сработала какая-то защита от спама. ЖЖ вернули в прежнее состояние в течение нескольких часов, но, как водится, остался осадочек.

Кроме того, бесплатные варианты заставляют Вас платить возможностями. Громоздким адресом сайта, малым объемом места под файлы, перспективой «лечь» под наплывом посетителей, и так далее. В конце концов, как Вы застрахованы от решения владельцев площадки удалить Ваш блог со всем содержимым?

В случае с собственным сайтом, у Вас остается больше контроля. Ваши долгим и упорным трудом нажитые записи не пропадут бесследно — если, конечно, Вы настроили систему бэкапов или она предоставляется через хостинг, но об этом позже.

Откровенно говоря, я не особо доверяю любым социальным сетям в плане хранения информации и основного канала продвижения для автора. Стоит ли делать их своим «домом»? Всё меняется, постепенно выходит из моды, условия использования тех или иных площадок тоже порой меняются не в лучшую сторону.

Неизбежно будет что-то, что придет на смену Инстаграму – куда все так активно ломанулись в последнее время.

Другой нюанс «своего» сайта в том, что Вы можете значительно повлиять на то, как он выглядит и какими опциями может похвастаться.

Можно настроить цветовую гамму, сделать еще кучу страниц со сложной структурой, вставить портфолио – для практически всех Ваших желаний есть решение.

 Умело построенный сайт подчеркнет красоту того, что Вы создаете. 

Хотите продавать что-то через сайт, создать закрытое сообщество или собирать базу подписчиков – отлично, это можно устроить.

И то же самое касается очень многого. Я уже молчу о том, что автор (художник, иллюстратор, дизайнер) со своим сайтом воспринимается более профессионально (с большим доверием), чем тот, кто может предъявить лишь Behance и страничку в Facebook, которая порой способна одним своим видом истребить весь «изюм» самых прекрасных и профессиональных работ.

Кстати, я вовсе не считаю, будто художник без своего сайта априори хуже или ущербнее. Но это стереотип, с которым сложно бороться. И надо ли, если сделать себе сайт не так уж трудно, а преимуществ это дает много? Может, засучить рукава — и за работу?

Самостоятельно или лучше заказать у кого-нибудь?

В «западных» странах подразумевается, что создание качественного сайта стоит достаточно больших денег. Стартовая сумма – где-то $5000, и если кто-то обещает сделать сайт за меньшую сумму, то это или новичок, с которым могут быть проблемы, или человек, который обещает больше, чем может реально обеспечить.

Я не знаю, какова ситуация с расценками на рынке СНГ, но можно с уверенностью судить, что хорошая работа и тут стоит недешево. Бесплатное или сделанное с большой скидкой – путь в мышеловку; исключением может быть разве что какой-то автор, который делает проект pro bono для своего портфолио и по какой-то причине именно Ваш случай представляется ему интересным.

У многих нет ни какой-то значительной свободной суммы, которую можно инвестировать в создание сайта, ни друзей, разбирающихся в теме и готовых помочь (на это все надо время!), ни хотя бы абстрактного понимания, как это все делается.

Так что же теперь, сложить лапки и ничего не делать?

На протяжении лет (эдак с 2012-го) у меня были и есть профессиональные сайты-портфолио, но их созданием с нуля я сама не занималась. Мне казалось, будто это что-то среднее между ракетостроением и ядерной физикой, и лучше в это все не лезть. Так что я просто наполняла сайты контентом и делала работу попроще, благо, CMS WordPress достаточно проста в понимании и управлении.

Но недавно все поменялось, и мне захотелось сделать сайт самостоятельно (результат Вы можете видеть сейчас).

Я решила воплотить мечту стать обладательницей хорошего автономного блога, чтобы давать как можно больше ценности своим русскоязычным друзьям по творчеству и обеспечить реализацию тем идеям, которые приходилось откладывать в долгий ящик.

Меня ожидало открытие номер один:

 Если ты правда чего-то хочешь, то разберешься в том, как это делать, потому что страх и прочие сомнения в собственной состоятельности не выдерживают напора интереса и целеустремленности. 

А потом, сразу за ним, открытие номер два:

 Если есть четкая инструкция, то можно сделать все по шагам. Элементарно. 

Забавность ситуации в том, что для того, чтобы сделать сайт, инструкций и пояснений очень много. Любой вопрос или нюанс давно разобран. Большим плюсом будет, если Вы можете читать по-английски.

Можно лишь залипнуть на несколько часов в теме «какой хостинг выбрать», но это часть исследования.

По сути, в этом посте я всего лишь описываю свой опыт. За пару дней мастером не становятся, но моя цель куда как скромнее – показать, что не надо бояться сделать что-то, в чем Вы не специалист.

Я стремилась получить максимально эффективное решение и потратить как можно меньше денег, сохранив при этом качественный и приятный опыт – мой и ваш. Конечно, можно инвестировать в хостинг стоимостью 25 долларов в месяц, но тогда будешь неизбежно думать о том, как отбить вложения, а это отвлекает от главной причины, для чего я этот сайт завела.

Итак, что нужно для запуска своего сайта?

  • Домен (доменное имя)
  • Хостинг
  • Система управления контентом (она же CMS, Content management system, и я буду говорить о WordPress)
  • Тема для Вашей CMS (на самом деле, имеет смысл сначала определиться с CMS и темой, а потом оплачивать хостинг и домен).
  • Возможно, Вам понадобятся дополнительные плагины, чтобы доработать сайт.

А теперь, давайте разберем каждый пункт по порядку.

Домен

Это адрес Вашего сайта в интернете.

Имеет смысл выбрать что-то такое, что отражает уникальность и отличительные черты того, что Вы предлагаете. Например, я выбрала слова «неугомонный» и «творчество» — это прекрасная вербальная иллюстрация того, кто я есть и какой образ хочу передавать посетителям сайта.

Многие выбирают доменное имя, основываясь на своих имени и фамилии (псевдониме), это также отличный вариант – особенно если Вы преследуете цель строить персональный бренд.

С точки зрения продвижения Вашего сайта в Сети, имеет смысл включать в доменное имя слова, которые люди могут искать в поисковиках. Например, когда я подбирала варианты для этого сайта, многие идеи вертелись вокруг слова drawing.

При прочих равных, если кто-то будет искать материалы по рисованию, приоритет у того, у кого и отличный контент, и «располагающее» доменное имя, включающее ключевые слова.

Кроме того, Вам нужно еще определиться, в какой доменной зоне будет Ваш сайт. Это вторая часть адреса, буквенные символы после точки, как com, ru, eu, uk, biz, me, net, org, info, и многие другие варианты.

Какие-то зоны ассоциируются с определенным географическим регионом/страной, какие-то – с типом организации или направленностью информации, которую представляет данный сайт. Тут Вы можете посмотреть, сколько разных доменных зон существует – это довольно интересно. Стоимость доменов в разных зонах будет отличаться.

В принципе, ничто не мешает Вам зарегистрировать домен в любой зоне, если только не вмешиваются иные нюансы, вроде необходимости использовать только зону своей страны или что-то подобное.  Главное, провести свое исследование и прибегать к помощи здравого смысла.

Также важно, можете ли Вы легко объяснить другим людям, как найти Ваш сайт. Если в состав доменного имени входят сочетания слов/символов, которые сложно интерпретировать на слух (т.е. Вы не уверены, что, продиктовав адрес сайта другому человеку, тот с легкостью его найдет), то Вы рискуете потерять постетителей или будете вынуждены долго объяснять, какая же там должна стоять буква.

Стоит подумать, является ли выбранное доменное имя запоминающимся и благозвучным.

Перед регистрацией доменного имени Вам нужно проверить, доступно ли оно. Многие популярные комбинации уже давно заняты, и порой приходится подключать все свое воображение, чтобы придумать что-то новое.

Чтобы проверить доступность, достаточно ввести в строку поиска что-то вроде «проверить доступность домена» или «domain availability». Множество сервисов с лёгкостью покажут, что свободно, что нет, а что выставлено на продажу (обычно за крупную сумму)

Если у Вас пока нет ни зарегистрированного домена (но Вы определились с названием), ни предпочитаемого хостинга, я, пожалуй, порекомендую сосредоточиться на подборе хостинга. Многие сервисы предоставляют возможность одновременно купить и домен, и хостинг, и в данном случае Вам не придется ждать сутки или больше, пока их «свяжут», чтобы можно было приступать к дальнейшим шагам.

Некоторые хостинг-провайдеры предлагают акции вроде «при покупке хостинга домен бесплатно». Это довольно удобно, но почитайте внимательно мелкий шрифт – нет ли там интересных подводных камней.

Также многие сервисы предлагают 30-ти или 45-ти дневную гарантию возврата денег, если Вам что-то не понравится. Только стоит иметь в виду, что если Вы оплатили домен (условно бесплатно) и хостинг, то Вам вернут оплаченную сумму минус стоимость доменного имени, и не факт, что эта стоимость домена будет «средней по больнице».

Хостинг

Выбор хостинг-провайдера и тарифного плана – очень важный этап в цепочке шагов, т.к. именно от этого зависит, насколько беспроблемной будет Ваша жизнь как владельца сайта.

Хостинг принято делить на виды в зависимости от типа сервера, на котором будет размещаться сайт (например, виртуальный, виртуальный выделенный, выделенный).

Первый вариант (виртуальный) – самый доступный по цене, и если в Ваших планах всего лишь создание персонального сайта с блогом, он вполне подойдет.

В среднем, такой хостинг рассчитан на 1500-3000 уникальных посетителей в сутки. На некоторых тарифных планах, на виртуальном хостинге можно размещать даже несколько сайтов сразу.

Если Вас интересует классификация хостинга по типу сервера, Вы без труда сможете найти много информации по теме.

Выбирая тарифный план, стоит обращать внимание на несколько моментов.

Сколько места Вам нужно для Ваших файлов? Если Вы планируете публиковать много графики, то этот момент стоит обязательно учесть.

Каков аптайм (uptime)? Аптайм – это время непрерывной работы сервера, которое измеряется в процентах. 99.99% означает, что 50 минут в год сервер не работал, и чем ближе к этому значению, тем лучше.

Ограничен ли трафик?

Включены ли автоматические бэкапы — которые очень пригодятся, если с сайтом что-то случится?

Предлагает ли хостер возможность поставить систему WordPress одним кликом? Предустановленный Wordpess избавит Вас от неободимости вникать в нюансы этой процедуры, но если нет, то это не сложно сделать самостоятельно.

Кроме того, имеет смысл оценить сайт хостинг-провайдера в целом, удобен ли он, достаточно ли логично и прозрачно выглядит таблица тарифных планов, есть ли круглосуточная поддержка.

Пример тарифных планов. Взято с сайта SiteGround.

В процессе выбора, имеет смысл читать весь мелкий шрифт и сноски со звездочками. Например, вполне может оказаться, что на первые полгода хостинг у какого-то провайдера стоит 2,5 доллара в месяц (и условия просто замечательные), а потом уже по 14,5 долларов – да-да, ежемесячно.

Порой рекламные зазывания несколько дезинформируют — и вроде как даже придраться не к чему. Например, вот BlueHost заявляет, что их хостинг стоит всего лишь $2,95 в месяц, но потом оказывается, что такая стоимость в месяц только для тех, кто оплачивает пользование хостингом сразу за 60 месяцев. Хотите на год (это минимальный срок) – извольте оплатить в пересчете на $4,95 в месяц.

К тому же, некоторые сервисы норовят впихнуть в Вашу покупку кучу, возможно, и полезных опций, но Вы-то на них не рассчитывали.

Когда я искала хостинг для этого сайта, то решила отталкиваться от отзывов в интернете. Достаточно вбить в строку поиска «best hosting for wordpress site» и вдумчиво почитать предложенные статьи, стараясь фильтровать явно рекламные, проплаченные отзывы.

Каждый уважающий себя провайдер предлагает онлайн-чат, так что Вы можете проконсультироваться по всем интересующим Вас вопросам. Если это зарубежный (западный) хостер, то общение, скорее всего, будет на английском языке, но бояться этого не надо. У вас есть возможность как следует сформулировать свой запрос и только потом начинать чат. Да и никто не будет Вас торопить.

В процессе выбора хостинга я общалась с представтелями Bluehost, HostGator и SiteGround. Первый и третий провайдер является рекомендованными Wordpress. Второй же просто имеет немало восторженных отзывов.

Так уж получилось, что в то же время я начала читать книгу «Сила мгновенных решений» и решила обращать пристальное внимание на ощущения, не соглашаться на что-то, даже если разум подсказывает, что все выглядит вполне нормально и «хватит уже искать, пора сайт делать».

В BlueHost мне ассистировал очень любезный и обходительный сотрудник, родом явно из Индии — судя по имени. Вроде придраться не к чему, он мне все разъяснил, но лёгонькое послевкусие навязчивости и смутной тревоги осталось, так что я решила пока не оплачивать домен и хостинг у них.

Кстати, они еще пару дней после того слали мне письма с уговорами закончить покупку, хотя я что-то не припомню, чтобы давала разрешение использовать мой адрес.

В HostGator мне не совсем понравился внешний вид сайта, и смутно показалось, будто на своей страничке с перечислением опций тарифов что-то недоговаривают (и да, после льготного периода цена начинает покусывать). В чате я пообщалась с Andrew, но он почему-то очень абстрактно ответил на один из вопросов, а остальные вообще проигнорировал. Сразу нет.

И наконец я перешла к SiteGround. Внутри что-то встрепенулсь и сказало: «А мне нравится этот сайт!» И тут-то их онлайн-поддержка меня подкупила. Я общалась с Владиславом, который лично проверил, смогу ли я с выбранной опцией хостинга поставить все плагины, разъяснил все остальные моменты и провел меня через шаги регистрации, оплаты и проследил, чтобы я «дошла» до админки Вордпресс.

Фактически, мне и не пришлось ничего делать, чтобы связать свой аккаунт на SiteGround и домен, а система WordPress была установлена Владиславом еще до того, как я разобралась, куда и как мне заходить. Очень просто.

В конечном итоге, домен и хостинг обошлись мне в 59 евро. Это не самая низкая из возможных цен, но она полностью соответствует тем потребностям, которые мне нужно было удовлетворить.

Так что буду пользоваться хостингом SiteGround, и если кого-то и можно порекомендовать, то именно их. Пока рано делать далекоидущие выводы, так что я буду держать Вас в курсе. :)

 Небольшая вставка пост-фактум: Спустя пару дней после регистрации домена и хостинга мне прислал письмо представитель SiteGround, тепло поприветствовал и сказал, что видел мой сайт (который к тому времени уже был с большего готов) и он выглядит отлично. И что я могу обращаться со всеми вопросами. Такая готовность помогать и поддерживать очень, очень радует. Думаю, многие, кто оказывает услуги, могли бы поучиться у SiteGround :)  

Конечно, есть и хостинг-провайдеры с сайтами и поддержкой на русском языке (изначально). Например, я на протяжении лет пользовалась хостингом RadiusHost, и по сей день оплачиваю домен eugeniahauss.com у них. Но в последний год они взвинтили цены на домен, а поддержка недавно «потеряла» мой запрос и пока я не написала снова, ничего не происходило. Это минус.

Я намеренно сделала выбор в пользу хостеров «оттуда», а не «у нас», потому что по странной причине у них бывает гораздо меньше косяков с карточками и шире возможности принять оплату — которые совпадают с моими. Но у Вас может быть с точностью до наоборот  иной опыт.

Кстати, есть хостинг-провайдеры, предоставляющие возможность протестировать работу хостинга, скажем, на срок в две недели. Это неплохой способ понять, как что работает и как будет выглядеть в итоге.

Стоит сказать пару слов относительно официального хостинга WordPress.com. Я с конца прошлого года использую его для своего сайта. В целом, все устраивает, особенно приятным было то, что недавно мне увеличили место до 6 Гб без каких-то условий.

На всякий случай: отличия между wordpress.com и wordpress.org.

Но есть и один жирный нюанс: дешевые тарифы хостинга WordPress.com не дают возможности устанавливать плагины. А они бывают очень нужны, например, для корректного отображения темы данного сайта нужно пять плагинов.

Уж не знаю, в честь чего WordPress не дает ставить плагины на хостинги подешевле (меры безопасности?), но выбирать тариф в 24,92 доллара месяц для персонального блога кажется мне несколько расточительным. Особенно, если есть варианты получше.

Тема

Тема – это своего рода обложка системы, которая обусловливает внешний вид сайта и определяет его функциональность; она является шаблоном, который Вы сможете адаптировать под себя.

Чтобы выбрать тему, нужно сначала определиться, что Вы хотите получить, так как есть темы для блогов, портфолио, магазинов и т.д. Будет огромным плюсом, если сперва Вы четко представите желаемую структуру сайта и даже нарисуете себе что-то вроде карты.

Например, тема Freyja Lite, которая легла в основу этого сайта – блоговая, т.к. я искала удобный и красивый вариант с акцентом на текст. Я обратила на нее внимание потому, что мне как раз нужны были две рубрики блога, вынесенные в главное меню сайта, и я хотела сделать что-то похожее у себя. К тому, же она бесплатная, если достаточно лишь базовых функций — которых с лихвой хватило, чтобы сделать полноценный сайт.

Стоит держать в уме, что большинство продуктов условно бесплатны. Вы получаете часть функционала безвозмездно, а за какие-то дополнительные и зачастую очень важные опции нужно доплатить, купив про-версию. Но это же не проблема — любой автор хочет, чтобы за его труды ему воздалось чем-то материальным. :)

Искать темы можно на сайтах, где они продаются, например на ThemeForest. Также очень полезно сделать запрос вроде «вордпресс темы для блога» (или «для портфолио)» и система выдаст Вам много ссылок на популярные и новые темы.

Чтобы наглядно понять, что из себя представляет тема и насколько хорошо в этот шаблон впишется Ваш контент, нужно найти заветную кнопочку Live Demo — откроется сайт-демонстрация.

Понятно, что далеко не всегда есть желание инвестировать дополнительные 40-70 долларов в тему, хотя, если у Вас на уме что-то сложное и особенное, то лучше не стараться экономить. Хорошая новость в том, что существует множество бесплатных тем, особенно для простеньких сайтов-блогов, и Вы можете найти их, включив в свой поисковый запрос слово «бесплатный».

Кроме того, часто Вы можете видеть темы, готовые к установке, в Вашем кабинете CMS WordPress. «Внешний вид» (меню слева) — «Темы». Вот как это выглядит у меня в админке:

Как установить и настроить тему? 

Помимо многочисленных статей по данному вопросу, рекомендую проверять архив со скачанной на компьютер темой на предмет документации. В этом файле очень подробно расписано, как поставить тему и как наиболее эффективно воспользоваться всеми ее преимуществами.

Плагины

Плагин — это дополнение, которое делает что-то на Вашем сайте лучше, удобнее и/или красивее.

Благодаря плагинам, можно создавать галереи изображений, которые выглядят так, как Вам нужно, можно добавлять виждеты (как на этом сайте, справа и внизу — виджеты социальных сетей и т.п). Есть плагины для SEO, обеспечения безопасности, борьбы со спамом, монетизации сайта, комментариев и мн. др.

Например, мой тариф хостинга (для данного сайта) не поддерживает обеспечение бэкапов, но я решила этот вопрос с помощью плагина.

Кроме того, хотелось бы особо остановиться на полезнейшем плагине Loco Translate. Дело в том, что отображаемый язык большинства тем и плагинов для WordPress — английский. Если сайт делается для русскоязычной аудитории, то может получиться неприятное несоответствие — вместо ожидаемых надписей «Оставить комментарий», «Ваше имя», «Поделиться» и других, мы будем видеть английские надписи-аналоги. Неприятно.

И Loco Translate прекрасно помогает перевести все, что нужно, прямо в браузере. Инструкция тут.

Устанавливать плагины очень просто; почитать о процессе можно тут или в любой другой статье.

Выводы

Итого, чтобы собрать информацию по хостингу, совершить оплату, установить тему, плагины, поиграть с внешним видом, понять, как убрать лишнее и добавить нужное, у меня ушло около 8 часов, а окончательно базовая версия сайта с каким-то наполнением получилась к вечеру третьего дня работы. Сложно сказать точную цифру по времени, потому что я словно провалилась в отдельный мир, где было очень интересно и как-то само собой забывалось, что надо пойти сделать чаю или что-то в том же духе.

Не все получалось с первого раза; иногда, на протяжении часа я только кружила по админке и пыталась понять «что это за фигня, откуда она взялась и как ее убрать». :D Но это было весело – решение проблем может быть увлекательным делом!  Отношение – ключ ко всему. 

Но нужно учесть, что доменное имя я подбирала уже на протяжении какого-то времени (не стоит останавливаться на первом пришедшем в голову, пусть будут еще варианты), тема также была выбрана задолго до.

Плюс к тому, я тесно общаюсь с CMS WordPress как пользователь на протяжении примерно пяти лет, поэтому неплохо ориентируюсь в админке (на самом деле, за такой срок это очень скромный результат). Если у Вас пока нету подобного опыта, дайте себе дополнительное время и не давите на себя. Освоение что-то нового всегда вынуждает нас чувствовать себя чуточку глупо, это просто часть процесса.

Возможно, не получится реализовать все так, как оно выглядит у Вас в голове. Достаточно, чтоб оно выглядело похоже, и важнее всего, чтоб это Ваша маленькая победа. Мы всегда свои самые большие критики…

Иногда кажется, что всё равно ничего не получится, и лучше бросить все и заняться чем-то другим. Чтобы поменялось настроение, обычно достаточно просто отдохнуть, поесть и выспаться. И вот Вы уже готовы пробовать снова!

Надеюсь, что данная статья кому-то поможет, и счастливых обладателей сайтов станет больше. Желаю успехов и жду Ваших комментариев!